Mijn rondreis door het Italiaanse Molise gaat vanaf kustplaats Termoli het binnenland in. Stranden maken plaats voor wijngaarden, (besneeuwde) bergtoppen en knusse bergdorpen. In dit bijna verlaten deel van Italië zijn leegstaande huizen en zelfs een molen omgebouwd tot bijzondere hotels.

 

Castel del Giudice met hotel Borgotufi op een van de bergtoppen in Molise. Molise, Italie, duurzame rondreis in een ontontdekte regio. Moleasy

Castel del Giudice met hotel Borgotufi op een van de bergtoppen in Molise

Zodra ik het strand van Termoli en de Adriatische Zee de rug toekeer, verschijnen er wijngaarden in het glooiende landschap. Dan plotseling een groot meer, Riserva Naturale Regionale Lago di Serranella, met de besneeuwde pico de Majella in de achtergrond. En weer iets verder ben ik omringd door de bergen van Parco Nazionale della Majella, een van de natuurparken van Molise. Zandkleurige dorpjes zijn tegen de berghellingen geplakt en her en der staan enkele huisjes op de toppen van spitse bergen. Veel verkeer is er niet. Evenmin als grotere dorpen. Je moet hier tijdig tanken, bedenk ik me.

Het glooiende landschap van Molise, Italië . Molise, Italie, duurzame rondreis in een ontontdekte regio. Moleasy

Het glooiende landschap van Molise, Italië

 

Hotel Borgotufi in Castel del Giudice

Mijn doel van de dag is hotel Borgotufi in Castel del Giudice. Het bijzondere van dit hotel is dat het een albergo diffuso is, waarbij de kamers verspreid door het dorp liggen. Molise is een van die Italiaanse regio’s die te maken heeft met leegloop. Vele huizen en andere gebouwen blijven onbewoond achter. Die vormen de basis voor hotel Borgotufi in Castel di Giudice. Veel van de huidige hotelkamers waren vroeger stallen. Ze liggen verspreid door het bergdorpje. De gemeente, inwoners en een investeerder zijn samen eigenaar van het hotel. En dus is de betrokkenheid groot. De liefde voor hun regio zie je terug in de sfeervolle kamers. En niet onbelangrijk, dankzij de renovaties zijn alle hotelhuisjes aardbeving-proof.

Een nieuwe dag in hotel Borgotufi in Castel del Giudice. Molise, Italie, duurzame rondreis in een ontontdekte regio. Moleasy

Een nieuwe dag in hotel Borgotufi in Castel del Giudice

 

Ochtendwandeling in Castel di Giudice

Het was donker toen ik arriveerde en genoot van een heerlijk diner met veel producten uit de regio. Dus sta ik ’s morgens bijtijds op om rond zonsopgang het dorp rond te lopen. Hogerop zie ik een kerktoren, dat is mijn doel deze wandeling. En dat blijkt nog best een opgave met kronkelige straatjes die vaak niet de kant opbuigen die ik verwacht/hoop en steegjes die enkel doodlopen. Vaak wel met een waanzinnig uitzicht op de omliggende bergen. De rust en stilte zijn verslavend. Je zou niet zeggen dat er in dit dorp ook nog 300 mensen wonen. Als de zon boven de bergen rijst en door de wolken piept, is het droomplaatje compleet.

De straatjes rondom hotel Borgotufi in Castel del Giudice. Molise, Italie, duurzame rondreis in een ontontdekte regio. Moleasy

De straatjes rondom hotel Borgotufi in Castel del Giudice

Een religieus beeldje is nooit ver weg in het katholieke Italië . Molise, Italie, duurzame rondreis in een ontontdekte regio. Moleasy

Een religieus beeldje is nooit ver weg in het katholieke Italië

 

Biologisch ontbijtje

De ambities eindigen niet bij de realisering van het hotel. Er wordt nog volop gerenoveerd. Meer kamers komen er maar ook een bar en enkele winkeltjes waar lokale producten te koop zullen zijn. Enkele daarvan proef ik bij het ontbijt. De appelsap van biologische appels uit eigen appelboomgaarden is heerlijk dik en smaakvol. Dat geldt ook voor de gewone appels die op het ontbijtbuffet liggen. Ze hebben inmiddels 13 soorten appels in de boomgaarden. En er zijn nog volop testvelden met andere lokale soorten. En die appels zullen ze nodig hebben want er zijn vergevorderde plannen om appels te gebruiken voor een micro-bierbrouwerij.

In de boomgaarden rond BorgoTufi Castel del Guidice groeien vele soorten appels

In de boomgaarden rond BorgoTufi Castel del Guidice groeien vele soorten appels

 

Activiteiten in Molise

Wanneer je Molise ook bezoekt, er zijn altijd activiteiten om uit te kiezen. ‘s Zomers kun je er wandelen in natuurparken, raften en mountainbiken. Wie zin heeft kan tijdens een workshop typisch Italiaanse gerechten leren koken. ’s Winters kun je 30 minuten rijden verderop in het Abruzzo National park (de Abruzzen) wintersporten. Skiën, langlaufen, winterwandelen, het is allemaal mogelijk. Moleasy, een samenwerkingsverband van vijf hotels in de regio, organiseert op verzoek een op maat gemaakte reis met een door jou gekozen thema waarbij je logeert in een of enkele van de hotels.

's Zomers wandelen in de bergen, 's winters kun je wintersporten.. Molise, Italie, duurzame rondreis in een ontontdekte regio. Moleasy

‘s Zomers wandelen in de bergen, ‘s winters kun je wintersporten.

 

Altilia, Romeinse ruïnes

Dwars door Molise lopen 11 transumanza, de ‘groene gras-wegen’ die herders namen (en soms nog steeds gebruiken) om hun koeien en schapen van de hooglanden in Abruzzo naar de lager gelegen delen van Puglia te brengen, en vice versa. Langs de route ligt Altilia, een archeologische vindplaats in Molise. Romeinen en Samnieten voerden in deze regio pittige gevechten. Uiteindelijk wonnen de Romeinen en de overblijfselen van één van hun steden is in Altilia te zien. Ik arriveer vroeg, het hek gaat net open. In alle rust geniet ik van de oude toegangspoorten, het theater, de plek waar de markt was en meer. De ochtendmist maakt de plek extra sfeervol. Latere bewoners hebben her en der op de ruïnes een huis gebouwd. Mooi wel dat die niet weggehaald zijn. Het is leuk te zien hoe mensen eeuwen later gebruik maakten van wat hun voorgangers hebben neergezet.

Een mysterieuze mist maakt Altilia nog specialer. Molise, Italie, duurzame rondreis in een ontontdekte regio. Moleasy

Een mysterieuze mist maakt Altilia nog specialer

Zodra de hekken opengaan, lopen we Altilia in. Molise, Italie, duurzame rondreis in een ontontdekte regio. Moleasy

Zodra de hekken opengaan, lopen we Altilia in

Altilia, Romeinse ruïnes. Molise, Italie, duurzame rondreis in een ontontdekte regio. Moleasy

Altilia, Romeinse ruïnes

Altilia, een van de Romeinse vindplaatsen in Molise. Molise, Italie, duurzame rondreis in een ontontdekte regio. Moleasy

Altilia, een van de Romeinse vindplaatsen in Molise

 

Albergo diffuso: La Piana dei Mulini

Niet ver van Altilia ligt alweer een albergo diffuso: La Piana dei Mulini. Het is een voormalige watermolen langs de Biferno rivier. Ook deze molen ligt langs de transumanza paden. Ooit werd er wol geverfd van de geschoren schapen die passeerden. Wat hier nog steeds volop te vinden is, is de witte truffel. Michele di Rienzo laat samen met zijn truffelhond Stella zien hoe dat zoeken in z’n werk gaat. Na een opleiding van zes maanden is Stella een volleerde truffelzoeker. In enkele minuten wijst ze een plek aan. Het is een klein truffeltje maar zelfs die zou al zo’n 36 euro opbrengen. Doe mij ook zo’n hond. Stella krijgt een snackje als beloning, wij eten ’s avonds heerlijke pasta met truffel. Michele vertelt dat maar liefst 60% van de witte truffel die wereldwijd gevonden wordt uit Molise komt. Zo’n 6000 truffel hunters verdienen er een leuk zakcentje mee.

60% van de witte truffel wordt gevonden in Molise. Molise, Italie, duurzame rondreis in een ontontdekte regio. Moleasy

60% van de witte truffel wordt gevonden in Molise

 

Biologische boerderij

Mijn enorme kamer in de molen is minimalistisch ingericht. Iets té misschien basic, zo’n omgeving verdient een knusser interieur. Het restaurant is gelukkig een stuk gezelliger. En het eten uit de regio verrukkelijk. Natuurlijk inclusief truffel, die in royale hoeveelheden gebruikt wordt. Ik raak in gesprek met Nicola en Michele, twee jonge mensen met een idealistische droom. Na hun studie kwamen zij terug naar Molise waar ze nu hun eigen boerenbedrijf ALBA runnen. Ze maken schapen- en geitenkaas, verbouwen biologisch graan en biologische bonen. Het fruit voor hun jams plukken ze in het wild. En ze maken fantastische olijfolie. Alles op de boerderij wordt gebruikt en eventueel hergebruikt. Het resultaat is dat ze geen energie gebruiken maar opwekken.

Nicola laat de kazen zien die zij en Michele maken. Molise, Italie, duurzame rondreis in een ontontdekte regio. Moleasy

Nicola laat de kazen zien die zij en Michele maken

 

Kabbelende rivieren en een Romeinse brug

Na een lange, gezellige avond word ik de volgende ochtend toch weer vroeg wakker. Ik hoor het water van de molen klateren en wil nog wat van de omgeving zien. Als je naar de rivier loopt en dan rechtsaf gaat, kom je bij de ruïnes van een Romeinse brug, vertelde iemand van het personeel de vorige avond. Door de mist wandel ik die kant op. Ook nu weer houdt een hond me gezelschap. Alsof ie de weg wil wijzen. Zodra de brug in zicht is, verdwijnt hij in de mist.

Een Romeinse brug bij albergo diffuso La Piana dei Mulini. Molise, Italie, duurzame rondreis in een ontontdekte regio. Moleasy

Een Romeinse brug bij albergo diffuso La Piana dei Mulini

 

Nog eenmaal authentiek Molise

Het is een veel misbruikte uitdrukking, maar Molise is echt authentiek. Er zijn wijngaarden, olijfbomen, herders die al trekkend met hun kuddes groene, onverharde wegen vormen, bergen, kastelen en Middeleeuwse stadjes. En natuurlijk fantastische wijnen en volop biologische groente en fruit.

Dat de 21ste eeuw soms ver weg lijkt, merk ik zeker in het dorp Roccapipirozza. In 1320 werd hier een kasteel met een toren gebouwd. Daaromheen kwamen steeds meer huizen, stallen, kerken en andere gebouwen. In de jaren ’60 van de vorige eeuw was Roccapipirozza een levendig dorp met zo’n 1000 inwoners. Nu wonen er nog maar 70 mensen en begint het verval z’n sporen na te laten. Maar niet voor lang meer. De eigenaar van mijn laatste hotel heeft wilde plannen met het dorp. Daarvoor moet ik later terug.

Het dorp Roccapipirozza in Molise, Italië

Het dorp Roccapipirozza Alta in Molise, Italië

Er wonen nog maar enkele tientallen mensen in Roccapipirozza. . Molise, Italie, duurzame rondreis in een ontontdekte regio. Moleasy

Er wonen nog maar enkele tientallen mensen in Roccapipirozza

. Molise, Italie, duurzame rondreis in een ontontdekte regio. Moleasy

Een detail van een huis in Roccapipirozza, Molise

 

Le Sette Querce, de 7 eiken

Maar niet ver van het dorp is nu al een prachtige plek: Le Sette Querce, ofwel: de zeven eiken. Rocco Peluso en zijn broer Vincenzo groeiden op in Sesto Campano, een dorp op 750 meter boven zeespiegel. Ze gingen studeren en zagen dat hun geboortedorp langzaamaan leegliep. Achttien jaar geleden ontstond het idee de vervallen huisjes te renoveren en om te toveren in hotelkamers. Het dorpje ligt fantastisch middenin de natuur met glooiende heuvels. Als je ergens kunt onthaasten en je hoofd kunt leegmaken is het hier. Opnieuw maak ik ik ’s morgens vroeg een wandeling. Ditmaal vergezeld door de 13 ezels die hier heerlijk vrij rondlopen in de bergen. ’s Avonds komen ze altijd terug omdat ze dan extra gevoerd worden.

. Molise, Italie, duurzame rondreis in een ontontdekte regio. Moleasy

De omgeving van Roccapipirozza en Sesto Campano

Ezels hebben heerlijk de ruimte bij hotel Le Sette Querce. Molise, Italie, duurzame rondreis in een ontontdekte regio. Moleasy

Ezels hebben heerlijk de ruimte bij hotel Le Sette Querce

De ezels komen je 's morgens zelfs begroeten bij je huisje. Molise, Italie, duurzame rondreis in een ontontdekte regio. Moleasy

De ezels komen je ‘s morgens zelfs begroeten bij je huisje

Genieten van de natuur en de rust bij Le Sette Querce. Molise, Italie, duurzame rondreis in een ontontdekte regio. Moleasy

Genieten van de natuur en de rust bij Le Sette Querce

De grond bij Le Sette Querce is blijkbaar erg vruchtbaar. Pompoen. Molise, Italie, duurzame rondreis in een ontontdekte regio. Moleasy

De grond bij Le Sette Querce is blijkbaar erg vruchtbaar, deze pompoen is echt enorm

De bejaarde moeder van Rocco werkt nog iedere dag mee op de boerderij. Molise, Italie, duurzame rondreis in een ontontdekte regio. Moleasy

De bejaarde moeder van Rocco werkt nog iedere dag mee op de boerderij

 

Pizza en wijn, wat wil je nog meer?

Na enkele dagen weet ik dat de inwoners van Molise trotse mensen zijn. Trots op hun regio, de natuur, de dorpen en hun eten en drinken. Verschillende fantastische wijnen stonden er al op tafel. Ik ben verslaafd aan de rode Tintilia wijnen, die enkel in Molise gemaakt worden. De beste wijn uit Molise zou die van wijnhuis di Majo Norante zijn, vlakbij de kust. Deze wordt verkocht bij Harrod’s en staat op de kaart bij alle goede enoteca’s in Europese grote steden. Maar nu is het tijd om olijfolie te proeven, gevolgd door een lesje pizza maken. Na het pizza-diner wordt gevraagd of we naar buiten willen komen. En groot kampvuur brandt, en voor iedereen zijn er vers gepofte kastanjes. Het eten, de natuur, de dorpjes en de gastvrijheid, ik ga het missen als ik weer thuis ben.

Pizza bij Le Sette Querce in Molise. Molise, Italie, duurzame rondreis in een ontontdekte regio. Moleasy

Pizza bij Le Sette Querce in Molise

. Molise, Italie, duurzame rondreis in een ontontdekte regio. Moleasy

En na het eten gepofte kastanjes bij een kampvuur

Eigenaar Rocco in het museum-huisjes dat nog helemaal authentiek ingericht is. Molise, Italie, duurzame rondreis in een ontontdekte regio. Moleasy

Eigenaar Rocco in het museum-huisjes dat nog helemaal authentiek ingericht is

Kaas van de boerderij, gemaakt door de moeder van Rocco. Molise, Italie, duurzame rondreis in een ontontdekte regio. Moleasy

Kaas van de boerderij, gemaakt door de moeder van Rocco